Happy Valentine

Det finnes to legender om martyren Valentin; en om presten Valentin av Roma og en om biskopen Valentin av Terni. Mest sannsynlig er det to versjoner av en og samme helgenlegende. Valentin kan ha vært prest i Roma, og så ha blitt biskop i Terni, som ligger omtrent ti mil lenger nord. I den ene legenden fortelles det at keiseren mente gifte menn var dårlige krigere, og derfor nedla han forbud mot ekteskap. Valentin trosset forbudet og viet de elskende parene likevel, men ble avslørt og dømt til døden. I den andre legenden fortelles det om Valentin som med Guds hjelp helbredet en blind pike. Men samtidig kalte han de gamle romerske gudene for djevler, og det kunne ikke keiser Claudius II (213/214 – 270) tåle. Han ble derfor dømt til døden. Den gode Valentin døde rundt år 270, men det fortelles både at han ble steinet til døde og at han ble halshugget.

Transient

En åpenbart konstruert legende forteller at da biskopen ble arrestert og kastet i fengsel, forelsket han seg i fangevokterens datter. Da han skulle henrettes, etterlot han seg et brev adressert til henne. Det var undertegnet ”Din Valentin.”

I Martyologium Romanum, som er kirkens universelle kalender, var den 14. februar minnedag for Valentin helt frem til 1969. Da ble dagen strøket fordi skikkelsen Valentin var så uklar. Minst 50 martyrer hadde samme navn.

Utgangspunktet for det perlebroderte arbeidet er et hjerte sydd av en hjemmestrikket rød genser. Her har jeg dekket strikkehjertet med røde glassperler i ulike nyanser. 

Rød kjærlighet

For noen år siden eksperimenterte jeg med metalltråd. Utgangspunktet var noen røde hjerter av ull, sydd av en gammel hjemmestrikket genser. Hjertene ble fylt med ullrester fra den samme genseren, og tovet lett.

Transient

Så begynte jeg å sy med gullfarget metalltråd. Jeg prøvde å fylle flatene med attersting. Metalltråden var såpass tynn at det måtte mange sting til for å få en effekt. Selv om jeg prøvde å stramme tråden som i et broderi, ble stingene liggende relativt langt ut i rommet og ikke inntil det røde ullstoffet. Selv synes jeg uttrykket og overflaten ble fascinerende. Utgangspunktet var to flater som var sydd sammen. Metalltråden gjorde at jeg også kunne gi hjertene en tydeligere tredimensjonal form.

Hjertene krympet relativt mye i størrelse ettersom jeg sydde.

Kjærestegaver

Lenge før valentinviruset nådde norskekysten og infiserte  handelsstanden, ga vi nordmenn hverandre gaver med hjerter. Festemål var en viktig begivenhet før i tiden, i alle fall i de øvre samfunnslagene, og festegaver var en viktig del av et frieri. Ætten avgjorde hvem som skulle giftes. Familie og slektskapsforhold hadde stor betydning: Det handlet om stand og stilling, om velstand og eiendommer, og stundom også politikk. Mange var nok nødt til å akseptere en de bare likte måtelig.

Transient

Den vordende brudgom eller hans talsmann dro med familie og venner til kvinnens hjem. Etter drøftinger og et ja-svar kunne giftemålet skje. Det var vanlig å besegle avtalen med løftede glass og gaver. Festegavene kunne være svært verdifulle, som for eksempel et skrin med sølvsmykker eller silketørklær. Små luktevannshus av sølv, ofte hjerteformede, var et urbant fenomen som også er kjent fra andre land. Men alle hadde selvfølgelig ikke samme økonomi. Derfor var nok de fleste gavene av symbolsk karakter. Men med gavene kunne man også signalisere at man var dyktig i ulike håndverk. Ved å legge flid i for eksempel en vevskyttel fortalte mannen at han var netthendt og dyktig i trearbeid. Hun kunne vise sine tekstile kunnskaper i et vevd bånd eller et par strikkede votter. Slik kunnskap var av stor betydning i et samfunn der det meste måtte lages hjemme og lite kunne kjøpes for penger.

Mange av disse gjenstandene er svært vakkert utført, og forsynt med overdådig dekor. Det funksjonelle kan av og til synes underordnet det dekorative. Hjertet er et av de vanligste motivene som går igjen, og hensikten har selvfølgelig vært å synliggjøre sin kjærlighet.

Skulle avtalen av en eller annen grunn brytes, måtte gavene selvfølgelig returneres.

Snart hjertefest

For få år siden hadde nordmenn knapt hørt om kjærlighetshelgenen Valentin. I dag kan vi ikke unngå å legge merke til at det snart er Valentinsdag. Media renner over av annonser for ulike gaveartikler med et romantisk tilsnitt fra slutten av januar til midten av februar; fra de søteste små hjertesjokolader til de mest eksklusive hjertesmykker, men også små og store duppeditter i plast eller plysj som appellerer til de yngste, eller pyntegjenstander, møbler og innredningsartikler beregnet på et kjøpesterkt voksent publikum. Og produktene er godt fremhevet i utstillingsvinduene og butikkene. Selv i frukt- og grønnsaksdisken slipper vi ikke unna; delikate røde jordbær ligger pent pakket i klare, hjerteformede plastkurver i februar. Prisen på gaveforslagene varierer fra noen få kroner til titalls tusen. Og beveger du deg inn i en butikk eller et kjøpesenter den neste uken vil du ganske sikkert bli møtt av røde hjerteformede heliumsballonger eller annen rød hjertepynt. Også andre bransjer har kastet seg på Valentinbølgen; Flyselskapene frister med rimelig kjærlighetsferie, TV-kanalene lokker med kjærlighetsfilmer og i restaurantene inviteres det til bord for to. Februar pleide å være en ganske stille måned handelsmessig. Slik sett blir både morsdag og Valentinsdag velkomne drypp for dem som driver butikk.

Transient

I vår kommersielle samtid kan man få inntrykk av at hjertet er et relativt nytt symbol, men det er et av verdens aller eldste tegn.  Hjertesymbolet er internasjonalt, og finnes i alle større kulturer: I faraoenes Egypt, hos aztekerne, blant muslimer, jøder og kristne. Hjertet har også vært flittig brukt her i landet, både som magisk symbol og dekorativt element. Dette har jeg skrevet om i boken Hjertet i folkekunsten - En hyllest til håndens arbeid som ble gitt ut på Damm forlag i 2001. Boken er dessverre utsolgt fra forlaget, men finnes på biblioteket.

Jeg har jobbet med et nytt manus om hjerter de siste to - tre årene, men akkurat nå ligger det på vent. Jeg er litt usikker på veien videre.

Transient